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海外旅行先でも気軽にアウトドア。ポートランドの「フォレストパーク」

海外旅行先でも気軽にアウトドア。ポートランドの「フォレストパーク」

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ポートランドの「フォレストパーク」

オレゴン州ポートランドの「フォレストパーク」は、ダウンタウンからすぐ側に広がる大自然。長さ13km、面積2,000ヘクタールにもなる森林公園は、都市の喧騒から離れてひと休みできる貴重な場所です。今回は、地元っ子に混じって気軽に楽しめるポートランドのアウトドアスポットをご紹介します。


 目次


気軽にアウトドアが楽しめるポートランド

オレゴン州ポートランドの街並み    

私の住むオレゴン州ポートランドは、「全米1住みたい街」として、近年、アメリカ国内はもちろん世界中から脚光を浴びています。海、山、川に囲まれたポートランド最大の魅力は何と言ってもその自然で、全米屈指のアウトドアが盛んな街としても知られています。また、新鮮な食材を使った料理やクラフトビールにワイン、職人技の光る工芸品、消費税なしのショッピングを目的にポートランドを訪れる人も少なくありません。治安も比較的良く、日本から直行便もあるのもプラスです。

街歩きやグルメ、ショッピングの合間に、誰でも気軽にアウトドアを楽しめる海外旅行先を探しているなら、夏のポートランドはいかがでしょうか。

市内に広がる大自然、フォレストパーク

フォレストパークとは

ポートランドの「フォレストパーク」の看板    

「フォレストパーク(Forest Park)」は、ポートランド市の北西部のウィラメット川沿いに位置する総面積2,000ヘクタールにもなる広大な森林公園です。市内にあるとは思えないほど木々が生い茂る公園内には112種類の鳥類と62種の動物が棲息していると言われています。

そんな森林の中をぬうように、全長113Kmに及ぶ数々のトレイルがあります。最長の「ワイルドウッド・トレイル(Wildwood Trail)」は、森林公園の全長をカバーし、48kmにも渡ります。

ポートランドの「フォレストパーク」で犬の散歩をする人    

ポートランドっ子は、フォレストパークが自宅や職場から近いこともあって、これらのトレイルで早朝のジョギングや犬の散歩、ランチタイムの同僚との散歩などを楽しんでいます。また、天気の良い休日は、ハイキングや散歩はもちろん、トレイルランニングや乗馬、マウンテンバイキングなどをしに訪れる人も少なくありません。
地元に密着したアウトドアスポットなので、ポートランドっ子の自然との付き合い方を知るのに最適な場所ですよ。

出かける前に知っておきたいこと

ポートランドの「フォレストパーク」の草花    

フォレストパークには、景色の良さやトレーニング、また野草や野鳥の観察など、さまざまな目的に応じたルートがあります。旅行者でも気軽に出かけられるとはいえ、忘れてはいけないのがそのサイズ。「フォレストパーク(森林公園)」と呼ばれているので、日本の「公園」を想定してしまいそうですが、むしろ「森林」です。初めて訪れる人が闇雲に入り込むと、迷ってしまうこともありえます。目的やコンディションに合わせて、事前にコースを選ぶことをお勧めします。
また、トレイルの地図、水やスナック、携帯電話を持参しましょう。もちろん、歩きやすい靴と服装が必須です。

なお、トレイルの地図は、オンラインで購入したり(購入先:オンラインストア/)、情報サイトから印刷することができます。私のお勧めは、月刊情報誌「ポートランド・マンスリー」のものです。(印刷先:ポートランド・マンスリー)

人気のローワーマクレイ・パーク・トレイル

ローワーマクレイ・トレイル

ポートランドの「フォレストパーク」のローワーマクレイ・トレイル    

今回は、一番人気があり、誰でも気軽に楽しめる「ローワーマクレイ・パーク(Lower Macleay Park)」から「ストーン・ハウス (Stone House) / 魔女の城 (Witch’s Castle
)」までのルートをご紹介します。このコースは、バーチ・クリーク(Balch Creek)という小川沿いに1.5 kmほど続くものです。トレイルのほとんどの部分が整備されていて、勾配も緩く、子供からシニアまで楽しめます。また、途中にポートランドで最も背の高いという約73.8 mのダグラスファー(常緑針葉樹。和名はベイマツ)の木があるのも魅力です。

ストーン・ハウス

ポートランドの「フォレストパーク」のストーン・ハウス    

今回のゴール、ストーン・ハウスは、ローワーマクレイ・トレイルとワイルドウッド・トレイルが交差する地点にある石造りの廃墟です。1936年、世界恐慌時の公共事業促進局によって建てられた建物だそうです。鬱蒼とした苔に覆われたその姿から「魔女の城」とも呼ばれていますが、実は元公共トイレの建物だったそうですよ。

トレイルを歩こう

ローワーマクレイ・トレイルを歩く

ポートランドの「フォレストパーク」のローワーマクレイ・トレイル    

ローワーマクレイ・トレイルの入り口は、NW Upshur Streetを西に進み、NW 29th Ave過ぎたところの行き止まりです。大きな緑色の鉄橋や、赤いオブジェが目印です。公共トイレもあり、近くに来れば、すぐに分かります。

ポートランドの「フォレストパーク」のローワーマクレイ・トレイルにある赤いオブジェ    

道は何箇所か水たまりや泥と石のエリアがあるものの、基本よく整備されていて歩きやすいです。ダグラスファーをはじめ、大きな木が生い茂っていて、トレイルを少し入っただけで、ここが街中だということを忘れてしまうはずです。

ポートランドの「フォレストパーク」のローワーマクレイ・トレイル    

このコースは、ずっと小川沿いを行きますが、途中、幾つかの橋を渡ることもあり、川をさまざまな角度から眺めることができます。また、四季折々、生い繁る苔やたくさんの野草の花、それに野鳥たちを見ることもできます。

ポートランドの「フォレストパーク」のローワーマクレイ・トレイルに咲くオレゴンゼラニウム    

私が、歩いた5月後半は、ピンク色のオレゴンゼラニウムや黄色いダイコンソウ(Large-Leaved Avens)、白いパシフィック・ウォーターリーフの花がたくさん咲いていました。もう少し早いと3枚の花びらを持つトリリウムがたくさん咲いているようです。

ポートランドの「フォレストパーク」のローワーマクレイ・トレイルに咲くパシフィック・ウォーターリーフ    

自然を楽しみながらゆるゆると歩いて行くと、30分くらいでストーン・ハウスに到着します。中を覗いてみたり、上に登ってみたりして下さい。フォレストパークの地図もあります。

また、この側にフォレストパークで最も大きいダグラスファー(Heritage Tree #134)もありますので、探してみてください。

ストーンハウスからのオプション

ポートランドの「フォレストパーク」のストーンハウス    

ストーンハウスで一休みして、引き返してもいいですし、そのまま直進すると、アッパーマクレイ・パークへと続いています。ここからは、登り坂も増えてきます。アッパーマクレイパークの側には、野鳥の保護エリア「オーデュボン協会(Audubon Society of Portland)」もあります。また、NW Cornell Roadに出ますので、ウーバーやタクシーでここから街に戻るのもいいかもしれません。

ポートランドの「フォレストパーク」の木    

もっとトレイルを楽しみたいなら、さらにNW Cornell Roadを渡り、丘を登って観光名所でもあるピトック邸を目指すコースも人気です。ここからは素晴らしい眺めが堪能できますし、同じくここをゴールにタクシーなどで街に戻ってもいいですね。

ポートランドの「フォレストパーク」のストーンハウスの前に立つ男性    

また別のオプションとしては、ストーンハウスから直進せずに、ワイルドウッドトレイルを進むこともできます。ただし、このトレイルはフォレストパークの端まで続いていますので、どこで引き返すか、もしくは別のトレイルを行くのか、あらかじめ計画を立てておいた方が無難です。

最後に

ポートランドの「フォレストパーク」のローワーマクレイ・トレイルでしゃがむ女の子    

今回ご紹介したローワーマクレイ・トレイルでは、人気のコースだけあって犬の散歩やジョギングをするたくさんの人とすれ違いました。 笑顔で「ハロー」と声をかけてくれるようなフレンドリーな人ばかりです。

アメリカですと、グランドキャニオンやイエローストーンといった国立公園でのキャンプのような本格的なアウトドア旅行も人気ですが、初心者や小さいお子さん連れだと、準備も大変ですし、なかなか自分たちだけでは出かけにくいものです。けれど、だからと言って海外でアウトドアは厳しいと諦めてしまうのは、もったいないのではないでしょうか。
日本ではあまり見かけない動植物はもちろん、その土地の人たちの自然との付き合い方を知るのは、海外旅行ならではの楽しみかもしれません。特別な準備や出費もなく、街歩きの合間にふらりと出かけられるカジュアルなアウトドアもいいものですよ。

これからの季節、夏のポートランドは、気候も良くイベントも多い観光のベストシーズンです。どこに出かけようか、と計画中なら、ポートランドも検討してみてはいかがでしょうか?


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